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如果祖先也是社恐,人类根本活不到现在?

课程 2020-09-14 14:287338祥和棋牌首页祥和棋牌首页

我们智人是目前唯一幸存的人类,但在不久之前,还有不少同类与我们同行。我们已经在地球上生存了大约30万年,在这段时间中我们至少与另外4个人类物种共享过这颗星球。现在看来,我们能够脱颖而出的原因似乎很明显:智人是最好的狩猎者,是最聪明的,而且在技术方面也最有悟性。

如果时间倒回到10万年前,让你来猜测哪个人类物种最终能存活下来,尼安德特人应该是不错的选择。我们和尼安德特人有着共同的祖先。他们比我们更强壮,胸部宽大,肌肉发达。他们还十分擅长使用武器,能捕猎冰河时期的各种大型哺乳动物。他们甚至与我们一样,都有一个名为FOXP2的基因突变。研究者认为这个基因突变为人类语言能力的快速进步提供了基础。

他们的文化已经表现出了很高的复杂程度。尼安德特人会埋葬死者、照顾伤病人员、用颜料涂抹身体,甚至用贝壳、羽毛和骨骼制作珠宝来装饰自己。最早到达欧洲的智人遇到了一大群已经适应了寒冷气候的尼安德特人。后来,随着冰川期发展,现代人逃离,留下来的尼安德特人却日渐繁荣。

与我们最近的现生近亲——倭黑猩猩和黑猩猩相比,我们的遗传变异程度很低,说明现代人曾一度甚至几祥和棋牌首页度经历严重的人口瓶颈期,这也意味着我们可能曾经濒临灭绝。

图片来源:马特·哈里森(Matt Harrison)

人类的自我驯化

事实证明,与其他人类物种相比,我们是最友善的。让我们蓬勃发展的是一种认知上的超能力,这种特殊的亲和力叫做合作交流。我们是与他人合作的专家,即使面对陌生人也一样。我们能与从未谋面的人交流、合作完成某个目标。我们在学会走路或说话前就已经发展出这种超能力,这也是我们能够通往复杂社会和文化世界的大门。它使我们能领会他人的思想,继承世代相传的知识。可以说,它是一切文化和学习形式的基础,包括复杂的语言。

这种友善是通过自我驯化演化而来的。而驯化过程本身就包含着选择友善的强烈倾向。当一种动物被驯化后,除了变得更加友善之外,还会经历很多看似彼此毫无关联的变化。这种驯化综合征会表现在面部形态、牙齿大小和不同部位毛发的颜色上,包括激素水平、繁殖周期和神经系统的变化。尽管我们认为,驯化是我们对动物所做的事情,但它也会通过自然选择发生,这就叫做自我驯化。

自我驯化假说是我们与美国哈佛大学的人类学家理查德·兰厄姆(Richard Wrangham)以及美国杜克大学的心理学家迈克尔·托马塞洛(Michael Tomasello)在过去的20年间共同建立的。我们的研究发现,自我驯化还有新的优势,它加强了现代人成功的关键因素:与他人合作交流的能力。假说预测,如果智人经历了自我驯化,应该能在更新世(距今260万~1.17万年前)的地层找到自然选择友善性的证据。尽管行为本身不能变为化石,但是调控行为的神经激素也会影响生物的骨骼,因此我们可以在古人类的骨骼标本中看到对应的变化。

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